Disturbi endocrini: tipi, cause, sintomi e trattamenti

Il sistema endocrino è una rete di ghiandole che producono e rilasciano ormoni che aiutano a controllare molte importanti funzioni del corpo, compresa la capacità del corpo di trasformare le calorie in energia che alimenta le cellule e gli organi. Il sistema endocrino influenza il battito del tuo cuore, come crescono le ossa e i tessuti, persino la tua capacità di fare un bambino. Svolge un ruolo fondamentale nel sviluppare o meno il diabete, la malattia della tiroide, i disturbi della crescita, la disfunzione sessuale e una serie di altri disturbi correlati agli ormoni.

Ghiandole del sistema endocrino

Ogni ghiandola del sistema endocrino rilascia ormoni specifici nel sangue. Questi ormoni viaggiano attraverso il sangue verso altre cellule e aiutano a controllare o coordinare molti processi del corpo.

Le ghiandole endocrine includono:

  • Ghiandole surrenali: due ghiandole che si trovano sopra i reni che rilasciano l'ormone cortisolo.
  • Ipotalamo: una parte del cervello medio-inferiore che dice alla ghiandola pituitaria quando rilasciare ormoni.
  • Ovaie: gli organi riproduttivi femminili che rilasciano le uova e producono ormoni sessuali.
  • Cellule isolotto nel pancreas: le cellule del pancreas controllano il rilascio degli ormoni insulina e glucagone.
  • Paratiroide: quattro minuscole ghiandole nel collo che svolgono un ruolo nello sviluppo delle ossa.
  • Ghiandola pineale: una ghiandola trovata vicino al centro del cervello che può essere collegata a schemi di sonno.
  • Ghiandola pituitaria: una ghiandola trovata alla base del cervello dietro i seni. Viene spesso chiamata la "ghiandola principale" perché influenza molte altre ghiandole, in particolare la tiroide. I problemi con la ghiandola pituitaria possono influenzare la crescita ossea, i cicli mestruali di una donna e il rilascio di latte materno.
  • Test: le ghiandole riproduttive maschili che producono sperma e ormoni sessuali.
  • Timo: una ghiandola nella parte superiore del torace che aiuta a sviluppare il sistema immunitario del corpo nelle prime fasi della vita.
  • Tiroide: una ghiandola a forma di farfalla nella parte anteriore del collo che controlla il metabolismo.

Anche il minimo singhiozzo con la funzione di una o più di queste ghiandole può eliminare il delicato equilibrio degli ormoni nel corpo e portare a una malattia endocrina o endocrina.

Cause dei disturbi endocrini

I disturbi endocrini sono in genere raggruppati in due categorie:

  • Malattia endocrina che si verifica quando una ghiandola produce troppo o troppo poco di un ormone endocrino, chiamato squilibrio ormonale.
  • Malattia endocrina dovuta allo sviluppo di lesioni (come noduli o tumori) nel sistema endocrino, che possono o meno influenzare i livelli ormonali.

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Il sistema di feedback endocrino aiuta a controllare l'equilibrio degli ormoni nel sangue. Se il tuo corpo ha troppo o troppo poco di un certo ormone, il sistema di feedback segnala la ghiandola o le ghiandole appropriate per correggere il problema. Uno squilibrio ormonale può verificarsi se questo sistema di feedback ha problemi a mantenere il giusto livello di ormoni nel sangue, o se il tuo corpo non li elimina dal flusso sanguigno in modo corretto.

I livelli aumentati o diminuiti di ormone endocrino possono essere causati da:

  • Un problema con il sistema di feedback endocrino
  • Malattia
  • Fallimento di una ghiandola per stimolare un'altra ghiandola a rilasciare ormoni (ad esempio, un problema con l'ipotalamo può alterare la produzione di ormoni nella ghiandola pituitaria)
  • Una malattia genetica, come la neoplasia endocrina multipla (MEN) o l'ipotiroidismo congenito
  • Infezione
  • Lesioni a una ghiandola endocrina
  • Tumore di una ghiandola endocrina

La maggior parte dei tumori e dei noduli endocrini (noduli) non è cancerogena. Di solito non si diffondono ad altre parti del corpo. Tuttavia, un tumore o un nodulo sulla ghiandola possono interferire con la produzione di ormoni della ghiandola.

Tipi di disturbi endocrini

Esistono molti tipi diversi di disturbi endocrini. Il diabete è il disturbo endocrino più comune diagnosticato negli Stati Uniti.

Altri disturbi endocrini includono:

Insufficienza surrenalica La ghiandola surrenale rilascia troppo poco dell'ormone cortisolo e qualche volta, l'aldosterone. I sintomi comprendono affaticamento, disturbi allo stomaco, disidratazione e cambiamenti della pelle. La malattia di Addison è un tipo di insufficienza surrenalica.

La malattia di Cushing. La sovrapproduzione di un ormone della ghiandola pituitaria porta a una ghiandola surrenale iperattiva. Una condizione simile denominata sindrome di Cushing può verificarsi nelle persone, in particolare i bambini, che assumono alte dosi di farmaci corticosteroidi.

Gigantismo (acromegalia) e altri problemi dell'ormone della crescita. Se la ghiandola pituitaria produce troppo ormone della crescita, le ossa e le parti del corpo di un bambino possono diventare anormalmente veloci. Se i livelli dell'ormone della crescita sono troppo bassi, un bambino può smettere di crescere in altezza.

Ipertiroidismo. La ghiandola tiroide produce troppo ormone tiroideo, portando a perdita di peso, battito cardiaco accelerato, sudorazione e nervosismo. La causa più comune di una tiroide iperattiva è una malattia autoimmune chiamata malattia di Grave.

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Ipotiroidismo. La ghiandola tiroidea non produce abbastanza ormone tiroideo, con conseguente affaticamento, stitichezza, pelle secca e depressione. La ghiandola inferiore può causare lo sviluppo rallentato nei bambini. Alcuni tipi di ipotiroidismo sono presenti alla nascita.

Ipopituitarismo. La ghiandola pituitaria rilascia poco o nessun ormone. Potrebbe essere causato da un numero di diverse malattie. Le donne con questa condizione possono smettere di ottenere i loro periodi.

Neoplasia endocrina multipla I e II (MEN I e MEN II). Queste rare condizioni genetiche vengono tramandate attraverso le famiglie. Causano tumori delle ghiandole paratiroidee, surrenali e della tiroide, portando alla sovrapproduzione di ormoni.

Sindrome dell'ovaio policistico (PCOS). La sovrapproduzione di androgeni interferisce con lo sviluppo delle uova e il loro rilascio dalle ovaie femminili. PCOS è una delle principali cause di infertilità.

Pubertà precoce.Pubertà anormalmente precoce che si verifica quando le ghiandole dicono al corpo di rilasciare ormoni sessuali troppo presto nella vita.

Test per i disturbi endocrini

Se hai una malattia endocrina, il medico può indirizzarti a uno specialista chiamato endocrinologo. Un endocrinologo è specializzato in problemi con il sistema endocrino.

I sintomi di una malattia endocrina variano ampiamente e dipendono dalla specifica ghiandola interessata. Tuttavia, la maggior parte delle persone con malattia endocrina lamentano stanchezza e debolezza.

Gli esami del sangue e delle urine per controllare i livelli ormonali possono aiutare i medici a determinare se si dispone di un disturbo endocrino. È possibile eseguire test di imaging per localizzare o individuare un nodulo o un tumore.

Il trattamento dei disturbi endocrini può essere complicato, in quanto un cambiamento in un livello ormonale può eliminarne un altro. Il medico o lo specialista può ordinare un normale lavoro di sangue per verificare eventuali problemi o per determinare se i farmaci o il piano di trattamento devono essere adeguati.

fonti

FONTI:
L'American Medical Association: "Sistema endocrino".
Kids Health.org: "Sistema endocrino".
Medline Plus: "Malattie endocrine".
The Hormone Society: "Sistema endocrino".
Istituto nazionale della salute infantile e dello sviluppo umano: "Sindrome dell'ovaio policistico".
American Association of Clinical Chemistry, Lab Test Online: "Sindromi endocrine".

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