Principali gruppi religiosi

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Le principali religioni e tradizioni spirituali del mondo possono essere classificate in un piccolo numero di gruppi principali, sebbene questa non sia affatto una pratica uniforme. Questa teoria è iniziata nel XVIII secolo con l'obiettivo di riconoscere i relativi livelli di civiltà nelle società.[1]

Mappa del mondo con codice colore per indicare le principali affiliazioni religiose (dal 2011)

Storia delle categorie religiose

Una mappa del mondo del 1821, in cui "cristiani, maomettani e pagani" corrispondono a livelli di civiltà (la mappa non fa distinzione tra buddismo e induismo).
Una mappa del mondo del 1883 divisa in colori che rappresentano "cristiani, buddisti, indù, maomettani e pagani".

Nelle culture del mondo, ci sono stati tradizionalmente molti diversi gruppi di credenze religiose. Nella cultura indiana, diverse filosofie religiose erano tradizionalmente rispettate come differenze accademiche nel perseguimento della stessa verità. Nell'Islam, il Corano parla di tre diverse categorie: musulmani, la gente del libro e adoratori di idoli. Inizialmente, i cristiani avevano una semplice dicotomia di credenze mondiali: la civiltà cristiana contro l'eresia o barbarie straniera. Nel 18 ° secolo, "eresia" è stata chiarita per significare Giudaismo e Islam;[2] insieme al paganesimo, questo ha creato una quadruplice classificazione che ha generato opere come quelle di John Toland Cristianesimo nazareno, o ebreo, gentile e maometto,[3] che rappresentava le tre religioni abramitiche come "nazioni" differenti o sette all'interno religione stesso, il "vero monoteismo".

Daniel Defoe descrisse la definizione originale come segue: "La religione è propriamente il culto dato a Dio, ma è anche applicato al culto degli idoli e delle false divinità".[4] All'inizio del XIX secolo, tra il 1780 e il 1810, la lingua cambiò radicalmente: invece che "religione" fosse sinonimo di spiritualità, gli autori iniziarono a usare il plurale "religioni" per riferirsi sia al cristianesimo che ad altre forme di culto. Pertanto, la prima enciclopedia di Hannah Adams, ad esempio, ha cambiato nome Un compendio alfabetico delle varie sette ... a Un dizionario di tutte le religioni e confessioni religiose.[5][6]

Nel 1838, la divisione a quattro vie del cristianesimo, ebraismo, maomettismo (terminologia arcaica per l'Islam) e paganesimo fu notevolmente aumentata da Josiah Conder Vista analitica e comparativa di tutte le religioni ora esistenti tra l'umanità. Il lavoro di Conder aderisce ancora alla classificazione a quattro, ma nel suo occhio per i dettagli mette insieme molto lavoro storico per creare qualcosa che assomiglia alla nostra moderna immagine occidentale: include Druze, Yezidis, Mandeans ed Elamite[7] sotto una lista di gruppi forse monoteistici, e sotto la categoria finale, di "politeismo e panteismo", ha elencato Zoroastrianismo, "Veda, Purana, Tantra, sette riformate" dell'India così come "Idolatria brahminica", Buddismo, Giainismo, Sikhismo , Lamaismo, "religione della Cina e del Giappone" e "superstizioni illetterate" come altri.[8][9]

Il significato moderno della frase "religione mondiale", che mette i non cristiani allo stesso livello dei cristiani, è iniziato con il Parlamento delle religioni del mondo del 1893 a Chicago. Il Parlamento ha stimolato la creazione di una dozzina di conferenze finanziate privatamente con l'intento di informare le persone sulla diversità dell'esperienza religiosa: queste lezioni hanno finanziato ricercatori come William James, D.Tuzuki e Alan Watts, che hanno fortemente influenzato la concezione pubblica delle religioni mondiali.[10]

Nella seconda metà del 20 ° secolo, la categoria della "religione mondiale" è stata messa seriamente in discussione, soprattutto per tracciare paralleli tra culture molto diverse, creando così una separazione arbitraria tra religioso e secolare.[11] Persino i professori di storia hanno preso nota di queste complicazioni e sconsigliano di insegnare "religioni mondiali" nelle scuole.[12] Altri vedono la formazione delle religioni nel contesto dello stato-nazione come "invenzione delle tradizioni".

Classificazione

Ulteriori informazioni: religione comparata e classificazioni sociologiche dei movimenti religiosi

Le tradizioni religiose si trasformano in super-gruppi in religioni comparate, organizzate per origine storica e influenza reciproca. Le religioni abramitiche sono originarie dell'Asia occidentale,[13][14]Religioni indiane nel subcontinente indiano (Asia meridionale)[15] e religioni dell'Asia orientale in Asia orientale.[16] Un altro gruppo con influenza sovraregionale è la religione afroamericana,[17] che hanno le loro origini nell'Africa centrale e occidentale.

  • Religioni mediorientali:[18]
    • Le religioni abramitiche sono il gruppo più numeroso e consistono principalmente di ebraismo, cristianesimo, islam e fede bahá'í. Sono nominati per il patriarca Abramo e sono unificati dalla pratica del monoteismo. Oggi, almeno 3,8 miliardi di persone sono seguaci delle religioni abramitiche[19] e sono ampiamente diffusi in tutto il mondo, a parte le regioni intorno all'Est e al Sud-Est asiatico. Diverse organizzazioni abramitiche sono proselitisti vigorosi.[20]
  • Religioni iraniane, in parte di origine indoeuropea,[21][22] includere lo zoroastrismo, lo yazdismo, l'uatsdino, lo yaranismo e le tradizioni storiche dello gnosticismo (mandeismo, manicheismo).
  • Le religioni indiane, originate nella Grande India e in parte di origine indoeuropea, tendono a condividere una serie di concetti chiave, come il dharma, il karma, la reincarnazione tra gli altri. Sono di maggior influenza nel subcontinente indiano, nell'Asia orientale, nel sud-est asiatico e in parti isolate della Russia.Le principali religioni indiane sono l'induismo, il giainismo, il buddismo e il sikhismo.
  • Le religioni dell'Asia orientale sono composte da diverse religioni dell'Asia orientale che si avvalgono del concetto di Tao (in cinese) o Fare (in giapponese o coreano). Includono molte religioni popolari cinesi, taoismo e confucianesimo, così come la religione coreana e giapponese influenzata dal pensiero cinese.
  • Religioni africane:[18]
    • Le religioni dei popoli tribali dell'Africa sub-sahariana, esclusa l'antica religione egiziana, che è considerata appartenente all'antico Medio Oriente;[18]
    • Religioni diasporiche africane praticate nelle Americhe, importate in seguito al commercio degli schiavi dell'Atlantico tra il XVI e il XVIII secolo, fondate sulle religioni tradizionali dell'Africa centrale e occidentale.
  • Religioni etniche indigene, presenti in ogni continente, ora emarginate dalle maggiori fedi organizzate in molte parti del mondo o persistenti come correnti sotterranee (religioni popolari) delle principali religioni. Include le religioni tradizionali africane, lo sciamanesimo asiatico, le religioni dei nativi americani, le tradizioni aborigene austronesiane e australiane, le religioni popolari cinesi e lo shintoismo postbellico. Sotto elenchi più tradizionali, questo è stato definito "paganesimo" insieme al politeismo storico.
  • Il nuovo movimento religioso è il termine applicato a qualsiasi fede religiosa emersa dal XIX secolo, spesso sincretizzando, reinterpretando o rianimando aspetti di antiche tradizioni come Ayyavazhi, Mormonismo, Ahmadiyya, Pentecostalismo, ricostruzionismo politeista e così via.

Dati demografici religiosi

Ulteriori informazioni: Elenco delle popolazioni religiose
Categoria principale: demografia religiosa

Un modo per definire una religione importante è il numero di aderenti attuali. I numeri di popolazione per religione sono calcolati da una combinazione di rapporti di censimento e indagini sulla popolazione (in paesi in cui i dati religiosi non sono raccolti nel censimento, ad esempio Stati Uniti o Francia), ma i risultati possono variare ampiamente a seconda del modo in cui le domande sono formulate, le definizioni di religione utilizzate e il pregiudizio delle agenzie o organizzazioni che conducono il sondaggio. Le religioni informali o non organizzate sono particolarmente difficili da contare.

Non c'è consenso tra i ricercatori sulla migliore metodologia per determinare il profilo di religiosità della popolazione mondiale. Un numero di aspetti fondamentali sono irrisolti:

  • Se contare "cultura religiosa storicamente predominante [s]"[23]
  • Se contare solo coloro che attivamente "praticano" una particolare religione[24]
  • Se contare in base a un concetto di "aderenza"[25]
  • Se contare solo quelli che si autoidentificano espressamente con una denominazione particolare[26]
  • Se contare solo gli adulti o includere anche i bambini.
  • Se fare affidamento solo su statistiche ufficiali fornite dal governo[27]
  • Se utilizzare più fonti e intervalli o singole "migliori fonti"

Le più grandi religioni

Percentuale mondiale di Aderenti per Religione, 2010[28]

Cristianesimo (31,5%)
Islam (23,2%)
irreligione (16.3%)
Induismo (15,0%)
Buddismo (7,1%)
Religioni popolari (5,9%)
Altre religioni (1%)
Religione Numero di follower
(in milioni)
Tradizione culturale Fondato Riferimenti
cristianesimo 2,420 Religioni abramitiche Medio Oriente [28][29]
Islam 1,800 Religioni abramitiche Medio Oriente [30][31]
induismo 1,150 Religioni indiane (Dharmic) subcontinente indiano [28]
buddismo 520 Religioni indiane (Dharmic) subcontinente indiano [29]
Religione popolare 400 Religione organizzata Dipende dalla regione [32]

Religioni di medie dimensioni

Le seguenti sono religioni mondiali di medie dimensioni:

Religione Numero di follower
(in milioni)
Tradizione culturale Fondato Riferimenti
Taoismo 12–173 Religioni cinesi Cina [33]
Shinto 100 Religioni giapponesi Giappone [34][35]
Falun Gong 80–100 Religioni cinesi Cina, 20 ° secolo [36]
Sikhismo 30 Religioni indiane (Dharmic) Subcontinente indiano, XV secolo [37]
giudaismo 17 Religioni abramitiche Levante (Medio Oriente) [28]
Sciamanesimo coreano 5–15 Religioni coreane Corea [38]
Caodaism 5–9 Religioni vietnamite Vietnam, XX secolo [39]
Bahá'í Faith 5–7.3 Religioni abramitiche Iran, XIX secolo [40][41][nb 1]
Tenriism 5 Religioni giapponesi Giappone, XIX secolo [42]
giainismo 4 Religioni indiane (Dharmic) Subcontinente indiano, dal VII al IX secolo aC