5 tipi di cristiani

Jennifer Hua si identifica come cristiana. Ex avvocato di 35 anni che studia consulenza cristiana alla Wheaton College Graduate School (Illinois), è andata in chiesa per tutta la vita ed è una laica nella sua congregazione suburbana di Chicago. Promuove il suo sviluppo spirituale leggendo quotidianamente la Bibbia, pregando, ascoltando e cantando canzoni di culto e interagendo con altri cristiani. E ogni pochi mesi, ritaglia il tempo per un ritiro silenzioso. "Faccio tutte queste cose perché so per esperienza passata ho bisogno di ricalibrare la mia mente e il mio cuore per essere in sintonia con Dio", dice.

James Smith si identifica anche come un cristiano. Ha frequentato la chiesa da bambino, ma la sua presenza è stata minima da giovane adulto. Crede in Dio, frequentemente frequenta il Redentore Presbiteriano a Manhattan quando il suo lungo lavoro nel distretto finanziario lo consente, ma spesso non partecipa ad altre attività per promuovere la sua vita spirituale. Ha una Bibbia ma raramente la apre; che tempo libero ha trascorso con gli amici, molti dei quali sono di fede diversa, e non necessariamente crede che il suo Dio sia diverso da quello che il suo amico musulmano adora.

"Non penso che Dio sarebbe un Dio che chiuderebbe gli altri dal paradiso perché non usano la parola" cristiano "per descrivere se stessi", dice.

Gli Stati Uniti sono descritti dai media mainstream come largamente cristiani (tra il 70 e l'80%, a seconda dello studio, si identificano come "cristiani") e, rispetto al resto del mondo, questo è certamente il caso. Tuttavia, non tutti all'interno di questo vasto gruppo di cristiani sono simili.

Per comprendere la portata e le differenze tra i cristiani americani, Christianity Today International (editore di Comando) ha recentemente collaborato con Zondervan Publishers per commissionare a Knowledge Networks la ricerca attitudinale e comportamentale dei cristiani statunitensi. Nel settembre 2006, più di 1.000 cristiani autoidentificati di 18 anni e più anziani sono stati intervistati sulle loro credenze e pratiche religiose. I risultati rivelano una serie di differenze significative, illustrate dagli esempi di Hua e Smith. Infatti, i ritratti di cinque segmenti distinti emersi dallo studio. Li abbiamo nominati Cristiani attivi, professanti, liturgici, privati ​​e culturali.

Ogni gruppo rappresenta circa un quinto di quelli che si identificano come cristiani, con i cristiani attivi (come Hua) che hanno più probabilità di avere un impegno personale con Gesù Cristo che influenza le loro credenze e ispira una vita ecclesiale attiva; I cristiani culturali (come Smith) hanno meno probabilità di allineare le loro credenze o pratiche con gli insegnamenti biblici, o di andare in chiesa. Tra i due c'è una serie di credenze, livelli di impegno e pratica pubblica della fede.

Comando discusso i risultati dell'indagine con i principali pastori e esperti religiosi per accertare le ramificazioni per i leader della chiesa. Sono emersi tre problemi critici:

  1. La chiesa locale non è più considerata l'unico sbocco per la crescita spirituale.
  2. Le Chiese devono sviluppare uno sviluppo relazionale e orientato alla comunità.
  3. I laici devono essere meglio equipaggiati per essere gli ambasciatori di Dio.

Fede Sì, Chiesa Forse

Il sondaggio mostra che per quasi la metà dei cristiani, il coinvolgimento in un corpo ecclesiastico locale è una parte minima della loro vita quotidiana (vedi grafico 1).

"La fede è importante per molte persone, ma la chiesa non lo è", afferma Bryan Wilkerson, parroco di Grace Chapel a Lexington, nel Massachusetts. "Le persone vogliono partecipare al lato spirituale della loro vita, sono interessate a Dio, ma la loro esperienza di chiesa non è stata rilevante, dicono: 'Perché devo passare attraverso noiosi sermoni e vecchie musiche che non parlano ai miei veri bisogni e problemi? '"

"Un elemento crescente della popolazione cristiana è deluso o frustrato dalla chiesa locale", dice D. Michael Lindsay, assistente professore di sociologia alla Rice University ed ex consulente del Gallup Institute. In parte, questa tendenza può essere attribuita a fattori all'interno degli stessi corpi ecclesiali locali, come la mancanza di una forte leadership o insegnamento.

Dato che il 60 percento di tutti i cristiani adora nelle chiese con meno di 300 persone (vedi grafico 2), la maggior parte dei cristiani si trova in congregazioni che continuamente lottano con le risorse. Le generazioni precedenti erano abituate a questo, e gli adoratori di oggi hanno aspettative più alte.

"Oggigiorno, le persone possono ottenere buoni insegnamenti, musica meravigliosa e scrittura eccellente, tramite iPod, TV o online", afferma Wilkerson. "Imparano a guardarsi attorno ea scegliere, poi si aspettano la stessa alta qualità nella loro chiesa locale.Una generazione fa, la persona media imparò ad accettare il suo parroco ed era fedele alla sua chiesa locale.Ma ora, l'appetito delle persone per l'eccellenza è stata accresciuta ".

Come pastore di una grande chiesa, Wilkerson riconosce "probabilmente finiremo per perpetuare questo tipo di appetito cercando di essere di alta qualità come quello che troviamo là fuori. La tentazione delle chiese più grandi è di competere e di essere all'altezza altri lo sono. "

Anche per quei cristiani privati ​​e culturali che di solito non consumano i media cristiani, l'accesso ad essi può ancora svolgere un ruolo significativo nel loro sviluppo spirituale in modi che potrebbero non riflettersi nel sondaggio.

"I cristiani privati ​​e culturali potrebbero non usare i media cristiani tradizionali, ma scommetterei che guardassero sproporzionatamente [il pastore di Lakewood Church] Joel Osteen via cavo", dice Lindsay. I cristiani culturali sono il gruppo che passa la maggior parte del tempo a guardare la TV e ad usare Internet.

La crescita spirituale, quindi, potrebbe accadere per molti cristiani di oggi in modi non tradizionali.Invece di frequentare la chiesa la domenica mattina, molti optano per modi personali e individuali di stirarsi spiritualmente.

"Le generazioni emergenti potrebbero non considerarsi religiose, ma nemmeno si considerano meno impegnate", dice Joel Hunter, pastore anziano della Northland Church a Longwood, in Florida. "La programmazione tradizionale che le chiese fanno diventa meno essenziale per elaborare la fede per molte persone".

Relazioni personali o mediali?

Il pericolo, tuttavia, è che la disponibilità multimediale di contenuti religiosi aiuti le persone a diventare "fai-da-te" spirituali. Di conseguenza, manca loro un aspetto importante dello sviluppo della fede: l'interazione con gli altri cristiani nella comunità. Questa privatizzazione della fede cristiana si adatta allo spirito americano dell'individualismo, ma non può produrre i cristiani con una vitalità spirituale duratura e a lungo termine.

"Va bene usare i media religiosi come un'aggiunta se fai parte di una comunità cristiana locale", dice Lindsay. "Diventa problematico se non hai un impegno vincolante per una comunità locale e diventi un Lone Ranger Christian. In poco tempo la tua fede diventerà qualcosa che ti rimetterai e indosserai come una giacca".

Invece di cercare di far rientrare le persone con un sottosuolo in un contesto di chiesa tradizionale, i leader dicono che l'approccio per portare privati, culturali e non cristiani nella chiesa è relazionale ed esteriore piuttosto che programmatico e focalizzato verso l'interno. Lindsay nota che molti cristiani che non sono coinvolti nelle chiese tradizionali sono "molto, molto più interessati alla connessione personale." I modi in cui nutrono la loro fede sono attraverso le chiese domestiche o lo studio individuale della Bibbia o piccoli gruppi non legati alla chiesa. "

In effetti, le chiese domestiche sono recentemente diventate una tendenza degna di nota negli Stati Uniti. Tempo La rivista, nel marzo 2007, citava il sondaggista George Barna che affermava che le chiese domestiche erano la prova di una "transizione seminale che potrebbe essere simile a un terzo risveglio spirituale negli Stati Uniti". e che in due decenni "solo circa un terzo della popolazione" frequenterà le chiese tradizionali.

"Il vecchio paradigma dell'evangelismo era una condivisione transazionale del Vangelo", dice Ken Fong, parroco di Evergreen Baptist Church di Los Angeles. "Cercherò di convincere la gente a concordare intellettualmente con me, ma il nuovo paradigma è diverso, un approccio in cui ti invito a camminare accanto a me, esaminare la mia vita e vedere le prove della verità, e spero che ci sarà qualcosa di convincente che vedi, è un invito che non ha vincoli per entrare nella mia vita mentre seguo Gesù ".

Un altro cambiamento necessario è riconoscere che le vecchie metriche di successo potrebbero non essere più applicabili. Wilkerson afferma: "Abbiamo bisogno di trascorrere i prossimi dieci anni investendo nella vita della nostra comunità circostante e trovando i modi per riacquistare un'udienza per il Vangelo. Invece di andare in casa di cura e tenere un servizio in chiesa, stiamo andando andare, amare e servire le persone per anni e anni, fino a quando lo staff e i residenti non chiedono: "Perché si preoccupano così tanto?" Ciò non comporterà 150 decisioni per Cristo in un anno. Potresti non vedere i risultati per cinque o dieci anni ".

Le chiese che coinvolgono le loro comunità locali possono scoprire che ciò che guadagnano supera ciò che danno. A Evergreen Baptist Church-LA, la demografia della città di Rosemead, dove si trova la chiesa - asiatica, ispanica e a basso reddito - differisce dalla congregazione stessa - prevalentemente asiatica e in gran parte media e medio-alta. Fong si sforza di incoraggiare il giusto atteggiamento mentre la sua chiesa si impegna nella comunità circostante.

"Mentre raggiungiamo i bambini del vicinato, diciamo alla nostra congregazione che non lo facciamo solo per essere buoni cristiani, diciamo loro che forse questi poveri bambini sanno qualcosa di più di noi che conosciamo Dio, più di noi snob della classe media ", dice. "Non basta avvicinarsi perché pensiamo che sia la cosa giusta da fare, è paternalistico, dobbiamo vedere che c'è qualcosa in cui persone diverse con prospettive diverse possono mostrarci che ci stiamo perdendo".

Hunter crede che il modo in cui la chiesa risponde alle forze che influenzano i cristiani e i non cristiani di oggi avrà conseguenze significative. "Dato che la chiesa tradizionale ha un tempo più duro e più ruvido, la nostra sfida diventerà un fattore motivazionale: o costruiremo relazioni con le persone nelle nostre comunità, o moriremo".

Nuovo bisogno di scuse

L'indagine ha indicato che i cristiani autoidentificati hanno una vasta gamma di credenze teologiche e dottrinali. Per molti, in particolare per i cristiani privati ​​e culturali, la lettura della Bibbia è di importanza minima (vedi grafico 3). Pertanto, poiché le chiese incoraggiano i loro congregati a impegnarsi con le comunità circostanti e costruiscono ponti relazionali con le persone, devono simultaneamente dotare questi cristiani di gestire le domande e gli atteggiamenti che possono incontrare, sia con i non cristiani che con altri cristiani che detengono diversi credenze.

Ma l'attuale livello di insegnamento biblico e teologico nella chiesa potrebbe non incontrare la sfida di preparare le persone nei banchi per spiegare il potere e il significato delle Scritture a coloro che raramente le leggono. "Penso che ci sia un declino e gradi incredibili di analfabetismo biblico che non abbiamo visto nelle generazioni precedenti, tra tutte e cinque queste categorie di cristiani", dice Lindsay. "Le persone conoscevano la loro Bibbia, ma ora possono andare avanti di settimana in settimana senza conoscere l'ordine dei libri.Molte chiese alimentano i loro congregati con una dieta costante di messaggi che non richiedono impegno intellettuale o comprensione di la narrativa biblica e questo è un problema enorme ".

Hunter dice: "Abbiamo bisogno di predicare con l'apologetica in mente, con una spiegazione razionale e la difesa della fede cristiana in mente, in modo che le persone che sono nella chiesa sanno davvero come dirlo a persone che non sono nella chiesa Dovremmo dire, 'Devi essere in grado di dire agli altri quello che sto dicendo.' "

Durante una recente domenica di Pasqua, Grace Chapel si è concentrata sul discepolo Tommaso e sui suoi dubbi su Gesù dopo la risurrezione. Wilkerson raccontò la propria storia di oscurità spirituale e dubbio, quindi progettò un servizio la domenica seguente intitolato "Doubters Anonymous".

Wilkerson chiese alla gente di inviare per e-mail le loro domande alla chiesa, e aveva tre pastori davanti per gestire le domande. Coloro che hanno partecipato erano anche in grado di inviare messaggi di testo o di inserirli su una carta.

"Doveva esserci un'autenticità su di esso che dimostrava che questo era reale, non inscatolato, che si trattava di domande e risposte autentiche, e che era giusto porre queste domande", afferma Wilkerson. "Ha anche dato più fiducia ai cristiani nel pubblico, che ora avevano alcuni strumenti per rispondere alle domande difficili sul cristianesimo".

In definitiva, tuttavia, Hunter di Northland ritiene che il modo per contrastare l'analfabetismo biblico sia quello di dotare i cristiani attivi come insegnanti, ambasciatori e apologeti. "Dobbiamo uscire e stare con coloro che non sanno o capiscono: le persone si faranno sempre quelle che sanno, e se credono affermazioni generali come" Siamo tutti figli di Dio "o" Gesù era solo un rappresentante di Dio, 'allora questo è tutto quello che conosceranno. A meno che non abbiano una relazione con qualcuno che possa spiegare le dottrine teologiche dell'espiazione o del peccato originale, crederanno sempre ai propri concetti generali ".

Che dire di Gesù?

Oltre a queste scoperte sulla chiesa, abbiamo trovato una dicotomia molto chiara sulla questione di Gesù: i cristiani attivi e professanti hanno detto che "accettare Cristo come Salvatore e Signore" è la chiave per essere cristiani (quasi 9 su 10), mentre liturgici, I cristiani privati ​​e culturali preferivano generalmente "credere in Dio" come l'elemento principale dell'essere cristiani. Quindi, per un vasto numero di persone che si considerano cristiane, Cristo non è la figura centrale della loro fede.

Leith Anderson, pastore anziano della Wooddale Church a Eden Prairie, Minnesota, ritiene che l'alto valore attribuito alla tolleranza in questo paese sia in parte da biasimare. "'Dio' come un termine è trasferibile tra diverse sette religiose, ma 'Cristo' non lo è: sembra intollerante, quello che dobbiamo fare è reintrodurre le persone a Gesù, la sua storia, la sua vita e i suoi insegnamenti. d'accordo con noi, ma dando loro esempi e ragioni sufficienti per credere in Cristo ".

Hunter concorda sul fatto che il tentativo di fornire argomenti intellettuali per la fede cristiana non potrà che andare così lontano. "Il cristianesimo riguarda Cristo e riguarda questa relazione personale, non dobbiamo concentrarci sulla spiegazione della teologia paolina, ma sulla persona e sul ministero di Cristo. Dobbiamo essere persone che vivono la vita di Cristo. generalmente interessato all'insegnamento teologico, ma tutti hanno un cuore per chi ha un cuore per noi ".

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Il cristianesimo è una delle religioni più popolari al mondo. È una religione abramitica. I membri della religione sono chiamati cristiani. È una religione monoteista, nel senso che ha un solo Dio.[1]. È la religione più grande del mondo e si basa sulla vita e gli insegnamenti di Gesù di Nazareth.

Per la maggior parte della gente del suo tempo Gesù era un predicatore, insegnante, guaritore e profeta dell'antica Giudea. Tuttavia, i suoi discepoli lo sapevano essere molto più di questo - sapevano che Gesù era l'unico ed unico figlio di Dio. Il suo padre nominale (Joseph) era un falegname. Gesù fu giustiziato inchiodato a una croce (o crocifisso) sotto Ponzio Pilato, il governatore romano locale in quel momento.[2] La sua vita e i suoi seguaci sono scritti nel Nuovo Testamento, parte della Bibbia. I cristiani considerano la Bibbia, sia l'Antico Testamento che il Nuovo Testamento, come sacri.[3] I Vangeli o "La buona novella" sono i primi quattro libri del Nuovo Testamento e riguardano la vita di Gesù, la sua morte, e lui che risorge dai morti.

I cristiani avevano bisogno di una spiegazione del perché la Bibbia menzionasse Dio Padre, Dio Figlio e lo Spirito Santo, e tuttaviadovrebbe esserci solo un dio. Questa idea, chiamata Trinità, fu iniziata nel primo Concilio di Nicea, nel 325, e sviluppata durante numerosi incontri o consigli di chiesa. Oggi molti gruppi cristiani sono d'accordo. Le Chiese ortodosse orientali non erano d'accordo con l'idea e si sono divise dopo il consiglio. Il più grande dell'Oriente ortodosso è la Chiesa copta ortodossa[4]. Le Chiese ortodosse orientali concordano con le idee del Primo Concilio di Nicea, ma non sono d'accordo con altri consigli.

Un esempio di un movimento cristiano più recente che non concorda con l'idea della Trinità è la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni[5]. I Santi degli Ultimi Giorni iniziarono nella prima metà del 19 ° secolo, negli Stati Uniti. Ci sono anche gruppi più piccoli che non credono affatto nella Trinità.

Dio ha creato il mondo. Gesù è il nome di Dio il Figlio. I cristiani credono che Lui sia il Figlio di Dio. Credono che fosse il figlio umano della Vergine Maria e il divino Figlio di Dio. Credono che abbia sofferto e morto per liberare gli umani dal loro peccato[6] e fu in seguito resuscitato dai morti. Poi salì in cielo. Alla fine dei tempi, Gesù tornerà sulla Terra per giudicare tutta l'umanità, sia viva che morta, dando vita eterna a quelli che credono in lui. Lo Spirito Santo è lo spirito di Dio sulla terra che parlava attraverso i profeti.

I profeti predissero nell'Antico Testamento di Gesù come il Salvatore. I cristiani pensano a Gesù Cristo come insegnante, a un modello di ruolo ea qualcuno che ha rivelato chi era il Dio cristiano.

Proprio come l'ebraismo e l'islam, il cristianesimo è una religione abramitica.[7][8] Il cristianesimo è iniziato come una setta ebraica[9][10] nel Mediterraneo orientale. Cresceva rapidamente nel numero di credenti e influenza nel giro di pochi decenni, e nel IV secolo era diventata la religione dominante nell'impero romano. Il regno di Axum divenne il primo impero ad adottare il cristianesimo. Durante il Medioevo, il resto d'Europa fu per lo più cristianizzato. A quel tempo, i cristiani erano per lo più una minoranza religiosa in Medio Oriente, Nord Africa e parti dell'India.[11] Dopo l'età della scoperta, attraverso il lavoro missionario e la colonizzazione, il cristianesimo si diffuse in Africa, nelle Americhe e nel resto del mondo.

Il cristianesimo è stato una parte importante della formazione del mondo.[12] All'inizio del 21 ° secolo, il cristianesimo ha circa 2,2 miliardi di seguaci,[13][14]

Gesù Cristo

Articoli principali: Gesù e cristologia

La parte più basilare del cristianesimo è la credenza in Gesù come Figlio di Dio e Messia (Cristo). Il titolo "Messia" deriva dalla parola ebraica מָשִׁיחַ (masiah) senso unto. La traduzione greca [Χριστός] errore: {{lang}}: il testo ha markup in corsivo (aiuto) (Christos) è la fonte della parola inglese "Cristo". Joshua è inglese per la parola ebraica Yeshua.

Una rappresentazione di Gesù e Maria, la Theotokos di Vladimir (12 ° secolo).

I cristiani credono che, come il Messia, Gesù fu unto da Dio come governatore e salvatore di tutte le persone.I cristiani credono anche che la venuta di Gesù sia stata l'adempimento delle profezie dell'Antico Testamento. La credenza cristiana del Messia è molto diversa dal concetto ebraico contemporaneo. La principale credenza cristiana è che, attraverso la morte e la risurrezione di Gesù, gli uomini peccatori possano riconciliarsi con Dio. Attraverso questo, credono di ricevere la salvezza e la vita eterna.[15]

Ci sono stati molti disaccordi teologici sulla natura di Gesù nei primi secoli della storia cristiana. Ma i cristiani generalmente credono che Gesù sia Dio incarnato e "vero Dio e vero uomo". Gesù, essendo diventato pienamente umano, ha sofferto il dolore e le tentazioni di un uomo mortale, ma non ha peccato. Come completamente Dio, sconfisse la morte e tornò di nuovo in vita. Secondo la Bibbia, "Dio lo ha risuscitato dai morti"[16] è asceso al cielo, è "seduto alla destra del Padre"[17] e tornerà di nuovo[18] per soddisfare il resto della profezia messianica come la risurrezione dei morti, il giudizio universale e la creazione finale del regno di Dio.

I Vangeli di Matteo e Luca dicono che Gesù fu concepito dallo Spirito Santo e nato dalla Vergine Maria. Solo un po 'dell'infanzia di Gesù è scritto nei vangeli canonici, ma i vangeli dell'infanzia erano popolari nell'antichità. Tuttavia, il tempo dell'età adulta di Gesù la settimana prima della sua morte è scritto molto nei vangeli. Alcuni degli scritti biblici del ministero di Gesù sono: il suo battesimo, i miracoli, la predicazione, l'insegnamento e le azioni.

Morte e risurrezione di Gesù

Articoli principali: Crocifissione di Gesù e risurrezione di Gesù

I cristiani credono che la resurrezione di Gesù sia la parte principale della loro fede (vedere 1 Corinzi 15) e l'evento più importante nella storia umana perché mostrerebbe che Gesù ha potere sulla morte e ha l'autorità di dare alla gente la vita eterna.[19][20]

Gesù aiutato da Simone di Cirene, dipinto brasiliano del XIX secolo

Tra le credenze cristiane, la morte e la risurrezione di Gesù sono due eventi principali della dottrina e teologia cristiana.[21][22] Da ciò che dice il Nuovo Testamento, Gesù fu crocifisso, morì di morte fisica, fu sepolto in un sepolcro e risuscitò dai morti il ​​terzo giorno dopo.[23] La maggior parte dei cristiani mette la sua morte ogni venerdì, che è il primo giorno della sua morte. Il sabato è il secondo giorno e la domenica è il terzo giorno. Il Nuovo Testamento scrive che molte volte Gesù apparve molte volte davanti ai suoi dodici apostoli e discepoli, e una volta davanti a "più di cinquecento fratelli in una volta",[24] prima dell'Ascensione di Gesù al cielo. La morte e la risurrezione di Gesù sono ricordate dai cristiani nei loro servizi di culto, e più comunemente durante la Settimana Santa, che ha il Venerdì Santo e la Domenica di Pasqua nella settimana.

salvezza

Articolo principale: Salvezza

Il protestantesimo insegna che la salvezza eterna è un dono che viene dato a una persona dalla grazia di Dio. A volte è chiamato "favore immeritato". Ciò significherebbe che la Salvezza è Dio che porta gli umani in una giusta relazione con Dio attraverso la fede in Gesù Cristo. È la convinzione che si possa essere salvati (salvati) dal peccato e per sempre la morte. Molti protestanti credono nella "certezza della salvezza" - che Dio possa confidare in un credente che ha veramente ricevuto la salvezza da Gesù Cristo.

Il cattolicesimo insegna che, sebbene nella maggior parte dei casi qualcuno debba essere battezzato cattolico per essere salvato,[25] a volte è possibile salvare le persone che non hanno aderito pienamente alla Chiesa cattolica.[26] I cattolici normalmente credono nell'importanza della "fede che opera attraverso l'amore" e dei sacramenti nel ricevere la salvezza. La Chiesa cattolica insegna che le buone opere e la pietà, come l'obbedienza ai comandi, prendere i sacramenti, andare in chiesa, fare penitenza con l'elemosina, dire preghiere e altre cose, sono importanti per diventare santi, ma sottolineare con forza che la salvezza è attraverso Dio solo la grazia, e tutto ciò che possiamo fare è riceverlo.[27]

Diverse denominazioni e tradizioni del cristianesimo credono nelle forme di grazia divina. Il cattolicesimo romano e l'ortodossia orientale insegnano la completa importanza del libero arbitrio per lavorare insieme con la grazia.[28]La teologia riformata insegna l'importanza della grazia insegnando che una persona è completamente incapace di auto-redenzione, ma la grazia di Dio supera anche il cuore che non vuole.[29]L'Arminianismo crede in una visione sinergica, mentre la luterana e la maggior parte delle altre denominazioni protestanti insegnano la giustificazione per grazia attraverso la sola fede.[30]

Sacra Scrittura

Il sermone sul monte di Carl Heinrich Bloch, un pittore danese, morto nel 1890
Articolo principale: Bibbia

Il cristianesimo usa la Bibbia, una raccolta di molti libri canonici in due parti, l'Antico Testamento e il Nuovo Testamento. I cristiani credono che siano stati scritti da persone che sono state ispirate dallo Spirito Santo, e quindi si crede più spesso che sia la parola di Dio.[31] La Bibbia è stata tradotta in oltre 600 lingue. I traduttori sono in grado di verificare l'accuratezza utilizzando migliaia di copie manoscritte delle Scritture che sono nelle lingue originali di ebraico aramaico e greco.

credi

Articolo principale: Creed § Credi cristiani

Credo (dal latino credo che significa "credo") sono dichiarazioni o confessioni dottrinali dirette, di solito di credenze religiose. Iniziarono come formule usate quando qualcuno fu battezzato. Durante le polemiche cristologiche del IV e V secolo divennero dichiarazioni di fede.

Alcune delle principali credenze cristiane sono:

  • The Apostles 'Creed (Symbolum Apostolorum)
  • Il Credo di Nicea

Molti cristiani accettano l'uso delle credenze e spesso usano almeno uno dei credi sopra indicati.[32] Un numero minore di protestanti, in particolare i restaurazionisti, un movimento formato sulla scia del secondo grande risveglio nel 19 ° secolo degli Stati Uniti del 19 ° secolo, si oppone all'uso delle credenze.[33]

Trinitarismo

Articoli principali: Trinità e Trinitarismo

Trinitarismo è l'insegnamento che Dio è tre diverse persone, o ha tre diverse relazioni, in un solo Dio; il Padre, il Figlio (Gesù Cristo), e il spirito Santo. Nelle parole del Credo Atanasiano, "il Padre è Dio, il Figlio è Dio, e lo Spirito Santo è Dio, e tuttavia non ci sono tre Dei ma un solo Dio".[34]

Gruppo scultoreo della Colonna della Santissima Trinità a Olomouc, Repubblica Ceca, XVIII secolo

Il trinitarismo è il gruppo di cristiani che credono nella dottrina della Trinità. Oggi la maggior parte delle confessioni cristiane e delle Chiese lo credono. Le chiese hanno insegnamenti diversi sulla Trinità. Alcuni dicono che lo Spirito viene solo dal Padre. Altri dicono che lo Spirito viene sia dal Padre che dal Figlio. Questo è noto come Filioque. Il nontrinitarismo (chiamato anche Oneness) è il sistema di credenze che non credono nella Trinità. Molte diverse concezioni non trinitarie, come l'adozione o il modalismo, esistevano nel cristianesimo primitivo, portando alle dispute sulla cristologia.[35]

L'aldilà e la fine dei tempi

I cristiani credono che gli esseri umani riceveranno il giudizio di Dio e riceveranno la vita eterna o la dannazione eterna. Questo include il "Giudizio Universale" e la convinzione di un giudizio particolare per l'anima dopo la morte.

Ci sono anche alcune differenze tra i cristiani in questa convinzione. Ad esempio, nel cattolicesimo romano, coloro che muoiono in uno stato di grazia, entrano nel purgatorio, dove vengono purificati prima di poter andare in paradiso.[36]

I cristiani credono che alla seconda venuta di Cristo alla fine dei tempi, tutti coloro che sono morti saranno risuscitati dai morti per il Giudizio Universale, quando Gesù stabilirà il Regno di Dio.[37] C'è anche la convinzione della riconciliazione universale. Questa è la convinzione che un giorno tutte le persone verranno salvate, e che l'inferno non è per sempre.[38] I cristiani che credono in questa visione sono noti come Universalisti.[39]

I cristiani hanno modi diversi per parlare dello scopo della venuta di Gesù:

  • per imparare il modo migliore di vivere e seguire il suo esempio
  • pagare il prezzo del peccato nelle nostre vite essendo il sacrificio perfetto, senza peccato. (Giovanni 3:16)
  • per dire alla gente che i loro errori e peccati saranno perdonati e saranno salvati se credono e hanno fede nel Signore Gesù e confessano di aver peccato (1 Giovanni 1: 9) (Giovanni 3:16) (Efesini 1: 7) (Romani 10: 9).
  • insegnare alle persone a perdonarsi ea pentirsi dei propri peccati attraverso la grazia. (Matteo 6:14)
  • "distruggere il lavoro del diavolo" (1 Giovanni 3 v 8)
  • per aiutare le persone a condividere la sua vita attraverso il dono dello Spirito di Dio.[40]

Culto

Articolo principale: culto cristiano

Il culto è considerato dalla maggior parte dei cristiani una parte molto importante del cristianesimo in tutta la sua storia. Molti teologi cristiani hanno chiamato l'umanità homo adorans, che significa "adorare", e quindi l'adorazione di Dio è al centro stesso di ciò che significa essere umani. Ciò significherebbe che, poiché Dio ha creato tutta l'umanità, i cristiani dovrebbero adorare e rendere lode a Dio.

Monumento in onore del diritto di culto, Washington, D.C.

La maggior parte del culto cristiano ha la lettura delle Scritture, parla della Scrittura da un leader, canto, preghiera insieme e un breve tempo per il lavoro della Chiesa. I cristiani possono incontrarsi in edifici speciali, chiamati anche chiese, o all'aperto, o nelle scuole, o ovunque i cristiani sentano di aver bisogno.

Il principale servizio di culto nelle Chiese cattoliche è la Messa e il culto principale in molte Chiese ortodosse è chiamato la Divina Liturgia. In entrambe queste Chiese, insieme alle altre parti del culto, l'Eucaristia o la Comunione è centrale. Qui un sacerdote con la preghiera chiede a Dio di cambiare una piccola quantità di pane e vino in ciò che i cattolici e gli ortodossi credono sia il vero corpo e il sangue di Gesù, ma senza cambiare gli incidenti (aspetto, gusto, colore, ecc.) Del pane e del vino. Quindi le persone possono ricevere ciascuna una porzione. Molte chiese protestanti hanno funzioni religiose simili alla Messa, alcune ogni settimana, altre poche volte l'anno. Alcuni protestanti credono che Gesù sia realmente presente al servizio di comunione, e alcuni credono che il pane e il vino siano simboli per aiutarli a ricordare cosa fece Gesù

La Chiesa cattolica ha sviluppato una breve cerimonia, Benedizione Eucaristica, adorando Gesù presente nell'Eucaristia. Possono anche visitare un edificio della Chiesa per pregare alla presenza dell'Eucaristia, Adorazione eucaristica.

La spiritualità delle Chiese ortodossa e cattolica attribuisce importanza all'uso dei sensi umani come la vista e l'uso di cose belle. La spiritualità cattolica spesso implica l'uso di statue e altre rappresentazioni artistiche, candele, incenso e altri oggetti fisici come richiami o aiuti alla preghiera. Le Chiese ortodosse usano anche candele, incenso, campane e icone, ma non statue. Il culto ortodosso e cattolico fa anche uso di movimenti, come il segno della croce, fatto da ogni persona che tocca prima la fronte, poi il petto, una spalla, poi l'altra spalla. C'è anche inchino, inginocchiamento e prostrazione nel culto cattolico e ortodosso.

Sacramenti

Articolo principale: Sacramento

Nel credo e nella pratica cattolica, un sacramento è un simbolo religioso o spesso un rito che mostra la grazia divina, la benedizione o la santità per il cristiano che lo riceve. Esempi di sacramenti sono il Battesimo e la Messa ". [41] La parola è presa dalla parola latina sacramentum, che è stato usato per tradurre la parola greca per mistero.

Eucaristia

I due sacramenti più usati sono il Battesimo e l'Eucaristia (comunione). La maggior parte dei cattolici usa sette sacramenti: il battesimo, l'immersione rituale di un candidato per accoglierli nella chiesa; Conferma, il suggellamento del Patto; l'Eucaristia, un rituale in cui il pane consacrato (dischi di pane non tostato e non tostato) e il vino che rappresentano il corpo e il sangue di Gesù sono consumati; Ordini sacri, riconciliazione di un penitente (confessione), unzione degli infermi e matrimonio. Alcune denominazioni cristiane preferiscono chiamarle ordinanze. Questi sono gli ordini da Cristo a tutti i credenti trovati nel Nuovo Testamento.

Calendario liturgico

Articolo principale: Liturgia

Cattolici romani, anglicani, cristiani orientali e gruppi tradizionali protestanti concentrano la loro adorazione attorno a un calendario liturgico. Alcuni eventi che fanno parte di questo calendario sono i "giorni santi", come le solennità che onorano un evento nella vita di Gesù o dei santi, i tempi di digiuno come la Quaresima e altri eventi, come la memoria. I gruppi cristiani che non seguono una tradizione liturgica spesso celebrano alcune celebrazioni, come Natale, Pasqua e Pentecoste. Alcune chiese non usano un calendario liturgico.[42]

simboli

La croce cristiana è un simbolo del cristianesimo

Questi sono alcuni simboli che alcune denominazioni o singole chiese possono usare:

  • Alfa e Omega - Le lettere greche Alfa e Omega sono la prima e l'ultima lettera dell'alfabeto greco. Alfa e Omega sono un riferimento a Dio, che si definisce "Alfa e Omega" (la prima e l'ultima lettera dell'alfabeto greco) nel Libro dell'Apocalisse.
  • Chi - La lettera greca Chi è la prima lettera di "Cristo" (in greco: Χριστός "Christos").
  • Chi Rho - Le lettere greche Chi e Rho sono le prime due lettere di "Cristo" in greco: Christos. Di solito il lungo gambo di Rho (ρ) corre su e giù attraverso la croce del Chi (χ).
  • Croce cristiana - La croce è il simbolo più comune del cristianesimo. I cristiani credono che il loro salvatore Gesù Cristo fu crocifisso dai Romani. La croce è importante perché Gesù è morto come sacrificio per i peccati dei credenti. Rappresenta l'amore di Dio per l'umanità.
  • Crocifisso - Il crocifisso è una croce con il corpo di Gesù ancora appeso su di esso. È un simbolo più popolare con cattolici e ortodossi orientali. Ha lo stesso significato della croce.
  • Colomba - La colomba è un uccello e un simbolo dello Spirito Santo. Quando Gesù fu battezzato, lo Spirito Santo venne da lui sotto forma di una colomba e si posò su di lui.
I "itti" o "pesci di Gesù" sono stati usati da alcuni primi cristiani e sono ancora usati oggi.
  • Ichthys - In greco, la parola Ichthys / iktheews / significa "pesce" e forma un acronimo "Ίησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ", che significa "Gesù Cristo, Figlio di Dio, Salvatore" in greco.